Afstuderende studenten onderzoeken toepassingen composiet van bermgras

Bermgras. Het staat overal langs de weg. Of je nu fietst, wandelt of met auto, trein of bus gaat: we komen er allemaal dagelijks langs. Een paar keer per jaar wordt het gemaaid, vervolgens gebaald of ingekuild en daarna gecomposteerd of verbrand. Het is een laagwaardig product waar meer potentie in zit. Jaarlijks is er een half miljoen ton bermgras ‘over’. Ingenia, Attero en Eco-Makelaar willen bermgras opwaarderen. Op dit moment onderzoeken drie afstuderende studenten van HAS Hogeschool welke toepassingen er voor de weg-, bouw-, of watersector mogelijk zijn met een biobased composiet van bermgras.

Bloempot van bermgras

“Een composiet is een materiaal dat meestal uit verschillende vezelversterkte kunsstoffen bestaat”, leggen studenten Michiel van Vroonhoven, Paco Rutten (beiden opleiding Milieukunde) en Martijn van Hövell (opleiding International Food & Agribusiness) uit. “Soms bestaat composiet deels uit natuurlijke materialen, zoals spaanplaat dat gemaakt is van houtsnippers en een lijm- of bindmiddel. Dit is ook mogelijk met bermgras. Een voorbeeld van een product dat je van composiet met bermgras kunt maken is een bloempot. 
 
Beroepsopdracht bermgras HAS Hogeschool

Composiet testen én marktanalyse doen

“Ons onderzoek bestaat uit twee delen”, vervolgen de studenten. “We onderzoeken de beste manier om een biobased composiet te maken van bermgras. We testen daarbij onder meer hoe verschillende soorten biologisch afbreekbare bindmiddelen, of de verhouding tussen deze  bindmiddelen en grasvezels de eigenschappen van het composiet beïnvloeden. Wij willen een product ontwikkelen dat grootschalig ingezet kan worden, zodat we minimaal 100.000 ton bermgras per jaar kunnen verwerken. Daarom doen we binnen ons onderzoek ook een marktanalyse in de weg- , bouw- en watersector. We kijken waar de behoefte ligt van bedrijven in die sector en of we op basis van díe behoeften een nieuw product kunnen ontwikkelen dat direct toepasbaar is.”
 
Beroepsopdracht bermgras HAS Hogeschool

Boost voor transitie naar circulaire economie

Docente Mieke van Eerten van HAS Hogeschool begeleidt de studenten. “Bermgras is een product met grote potentie dat momenteel nog niet benut wordt. Als we in staat zijn dit product op te waarderen, kan het de transitie naar een circulaire economie een flinke boost geven. Ingenia, Attero en Eco-Makelaar hebben alle drie een duidelijke visie als het gaat om gesloten kringlopen en willen een product ontwikkelen dat impact heeft. Dit past ook bij de visie van HAS Hogeschool. Eind juni kunnen we eerste resultaten verwachten.” Het onderzoek is medegefinancierd door Regieorgaan SIA onderdeel van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO).